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Para qué sirve el cilantro, sus propiedades medicinales y cómo se debe consumir

  • Esta planta considerada el “falso amigo del perejil” brinda muchos beneficios para la salud.

Las plantas y las hierbas se convirtieron desde hace mucho tiempo en un pilar clave de cocina y, por caso, de la alimentación. Es que brindan numerosos beneficios para la salud, y entre ellas aparece el cilantro, considerada por muchos como el “falso amigo del perejil”.

“Las hierbas medicinales son plantas usadas por las personas para prevenir o curar una enfermedad. También con el objetivo de aliviar síntomas, incrementar la energía, relajarse o perder peso”, resume MedlinePlus, la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos..

De todos modos, aclara el portal de salud, los remedios herbales no son regulados ni probados como los medicamentos.

Por tal motivo, más allá de su uso en la cocina, antes de tomar cualquier decisión vinculada a la salud siempre es imprescindible consultar a un médico con el fin de que nos brinde el mejor diagnóstico y posterior tratamiento a seguir.

Propiedades del cilantro

El cilantro es una hierba aromática originaria del sudeste asiático y del norte de África, de sabor fuerte y múltiples beneficios para la salud.

Es un ingrediente básico de la cocina india, tailandesa y marroquí, donde normalmente se utilizan sus hojas o las semillas, tostadas y molidas, que aromatizan la mayoría de los platos.

En los países de la Europa Oriental y en Rusia se prefiere el cilantro en grano, sobre todo en salsas y panes de centeno, describe La Vanguardia.

Plantaciones de cilantro en América Central.
Plantaciones de cilantro en América Central.

También conocido como coriandro, culantro o perejil chino, es un alimento que gusta o se detesta. No admite medias tintas.

De hecho, revelan que la ciencia descubrió la razón de esta reacción en los genes, en concreto, en el OR6A2: entre el 4 y el 14% de la población presenta esta configuración, por lo que repelen al cilantro aunque no quieran.

Beneficios del cilantro para la salud

Las bondades del cilantro se pueden deducir de la riqueza de sus nutrientes. El sitio Mejor con Salud, de AS, enumera los más destacados:

  • Zinc
  • Calcio
  • Hierro
  • Fósforo
  • Potasio
  • Magnesio
  • Vitamina A
  • Vitamina B
  • Vitamina C
  • Vitamina K

Estas características hacen del cilantro una planta muy poderosa: estimulante, antiespasmódica, diurética, bactericida, aromatizante.

Y por tal razón, ideal para combatir enfermedades y cumplir funciones como las siguientes:

El cilantro ayuda a combatir los índices de colesterol alto.
El cilantro ayuda a combatir los índices de colesterol alto.

Combate el colesterol

Una de las bondades del cilantro más significativas es que es capaz de combatir los índices de colesterol alto. Se debe a que contiene flavonoides polifenólicos antioxidantes como la quercetina, el kaempferol, la ramnetina y la epigenina.

Contra la diabetes

Las propiedades de sus hojas frescas y tallos ayudan a controlar cualquier tipo de diabetes, y se debe a que ayudan a estimular el páncreas, lo que acaba ocasiona:

  • Menor sensibilidad a la insulina.
  • Mayor producción de insulina.
  • Mejora de las funciones de la insulina en el cuerpo.
  • Disminución de la absorción del azúcar en la sangre.
  • Regulación de los niveles de glucosa en la sangre.

Un estudio publicado en el Journal Food Chemistry lo respaldan y destaca que tanto el cilantro como sus semillas estimulan la actividad de las enzimas que disminuyen el exceso de glucosa en sangre.

Ayuda a adelgazar

Esta hierba es un poderoso diurético que ayuda a adelgazar.
Esta hierba es un poderoso diurético que ayuda a adelgazar.

Otra capacidad del cilantro es la de funcionar como un poderoso diurético que permite:

  • Purificar el cuerpo
  • Detener la retención de líquidos
  • Desechar los residuos con facilidad
  • Eliminar las toxinas y los metales pesados
  • Mantener el organismo saciado por períodos más largos
  • Absorber las vitaminas y nutrientes necesarios con mayor facilidad
  • Prevenir los problemas gastrointestinales como el estreñimiento y la diarrea

Los beneficios mencionados favorecen la pérdida rápida y efectiva de peso en las personas que consumen cilantro con frecuencia.

Combate la salmonella

Se llama salmonella a la infección que produce el conjunto de bacterias que son adquiridas por el consumo de alimentos crudos o sin lavar.

En EE.UU. asociaron a los tomates enfermedades vinculadas a la salmonella en al menos 16 estados. Foto: AFP
En EE.UU. asociaron a los tomates enfermedades vinculadas a la salmonella en al menos 16 estados. Foto: AFP

Sin embargo, también puede ser transmitida por las mascotas. especialmente reptiles como las serpientes, tortugas y lagartos.

Fiebre, fatiga, diarrea, náuseas, vómitos, dolor de cabeza, pérdida de apetito y dolores musculares son algunos síntomas que puede presentar esta afección.

Por eso esta planta, destaca Mejor con Salud, contiene propiedades antibióticas capaces de combatir fácilmente esta afección. Es capaz de romper la membrana de la bacteria de la salmonelosis, lo cual interrumpe su crecimiento, se debilita y muere.

Ataca el mal aliento o halitosis

Como sucede con la menta y la hierbabuena, el cilantro es capaz de combatir el mal aliento (halitosis) y otros problemas de la boca tales como aftas, úlceras y llagas.

Sus propiedades antibacterianas ayudan a eliminar los agentes que producen estos padecimientos tan incómodos.

También es útil para atacar el mal aliento o halitosis. Foto Shutterstock
También es útil para atacar el mal aliento o halitosis. Foto Shutterstock

Valor nutricional del cilantro (por 100 gramos)

  • Calorías: 23 kcal
  • Grasas totales: 0,5 g
  • Colesterol: 0 mg
  • Sodio: 46 mg
  • Potasio: 521 mg
  • Hidratos de carbono: 3,7 g
  • Proteínas: 2,1 g

Cómo consumir el cilantro para obtener sus beneficios medicinales

Hay diferentes maneras de comerlo, atendiendo al tipo de cilantro que tengamos en nuestra cocina.

Paella con el toque de cilantro.
Paella con el toque de cilantro.

Sus semillas se suelen utilizar para sazonar y dar un aroma intenso en platos de carne, en bollería y panadería en general, en postres que contengan leche o frutas, en arroces o pasta o en bebidas alcohólicas. La hoja, por su parte, se suele usar en sopas.

En la cocina europea, se usan las hojas de cilantro picadas en ensaladas, platos al ajillo y salsas, aportando el sabor intenso y los aromas de esta hierba a sus preparaciones. Incluso como alternativa del perejil.

También se aprovecha para la fabricación de embutidos e incluso como ingrediente para la cerveza.

Algunas recetas recomendables con esta hierba son el pastel de queso con cilantro, el arroz con verduras y cilantro, la sopa de verduras con cilantro o la ensalada de palta, tomate, manzana y cilantro.

También se puede hacer una infusión de cilantro:

Ingredientes

  • 3 ramitas de cilantro
  • 1 taza de agua
Cómo preparar una infusión de cilantro.
Cómo preparar una infusión de cilantro.

Modo de preparación:

  • Lavar y desinfectar bien el cilantro.
  • Poner el agua al fuego en una olla y cuando comience a hervir agregar el cilantro.
  • Dejar hervir un par de minutos, después dejar reposar por 10 minutos.
  • Colar las hojas y bebe el té.

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